Différentiel de pressions (ou Delta P)

Ce calcul représente la contrainte de pression supportée mécaniquement par les parois d’un emballage lors d’un traitement thermique, suivant la formule :
Delta P = Pression dans l’emballage – Pression de l’autoclave
Delta P = Pression Interne – Pression Externe
La variation du delta P provient de plusieurs paramètres :
•    la variation de la pression externe
•    la variation de la température, qui induit une variation de la pression interne par dilatation, vaporisation (en phase d’échauffement) ou condensation /rétractation (en phase de refroidissement).

Remarques sur le comportement du delta P :
•    Pour un emballage rigide (bocal ou boîte métallique de petit diamètre), la diminution de la quantité de gaz initialement enfermé dans l’emballage va accroître la valeur finale du delta P en cas d’échauffement.
•    Pour un emballage semi-rigide ou souple (boîte métallique de grand diamètre ou emballage plastique), la diminution de la quantité de gaz initialement enfermé dans l’emballage va diminuer la valeur finale du delta P en cas d’échauffement.
•    Attention : pour un emballage souple (emballage plastique), le delta P perd de sa pertinence. En effet, il faudrait une déformation très importante de l’emballage échauffé pour percevoir une variation de pression. En général, l’emballage est dénaturé avant d’afficher une variation significative du delta P. L’indicateur exploitable est alors le delta D (déformation de l’emballage).