Le point froid d’un autoclave

coupes autoclave

L’identification du point froid dans un autoclave est une question souvent posée pendant les audits. De fait, cette zone est importante pour la réalisation de vos contrôles en traitement thermique (mesures des valeurs pasteurisatrices ou stérilisatrices).

Selon l’IFTPS (Institut of Food Thermal Processing Specialist), le point froid d’un autoclave est la zone la plus lente à atteindre la température de consigne. C’est la partie du chargement qui perçoit la moindre quantité de chaleur. Les paramètres impactant la position du point froid sont principalement :
– L’emplacement des arrivées de vapeur ou d’eau surchauffée
– La méthode d’injection de l’air comprimé
– Le plan de chargement

A vrai dire, d’autres paramètres interviennent de façon plus ou moins marquée comme le type d’appareil, la géométrie des emballages, le taux de chargement, le modèle d’intercalaire autoclave,  l’écriture du barème, le ratio air/vapeur, la vitesse de rotation, …

Pour les autoclaves à ruissellement, l’eau arrive par le haut de l’autoclave. Les produits les plus éloignés du répartiteur sont moins chauffés que ceux du haut. C’est particulièrement le cas pour des paniers très chargés qui limitent la répartition de l’eau entre chaque niveau (effet parapluie). De plus, les produits situés à proximité de l’injection d’air comprimé peuvent être refroidis de façon privilégiée.

Pour les autoclaves air / vapeur, la vapeur est généralement injectée par le bas, le point froid est donc plus facilement en haut de panier. Le ventilateur nécessaire au mélange air / vapeur induit une circulation préférentielle selon le plan de chargement, ainsi des zones de moindre exposition à la chaleur peuvent apparaître. De même, une purge inadaptée peut générer un déséquilibre sur la répartition des températures.

On remarque que les points froids sont souvent localisés aux extrémités des autoclaves. La qualité des isolations thermiques et/ou l’implantation des d’arrivées d’énergie peuvent expliquées cette tendance.

 

Si vous souhaitez localiser le point froid de votre autoclave ou le réduire significativement, Axitherm intervient sur votre site avec ses équipements de mesure et réalise les règlages nécessaires. Nous mettons également notre matériel à disposition sous forme de location ou de vente pour faire vos mesures en toute autonomie.

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Publié par Alain FOURNIAL dans Info

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